Mary Shelley életrajza

Az angol regényíró, Mary Shelley leginkább az írásáról ismert Frankenstein, vagy A modern Prometheus (1818) és Percy Bysshe Shelley költővel (1792–1822) kötött házasságáért.

Korai évek

Mary Wollstonecraft Godwin 30. augusztus 1797-án született Londonban, Angliában. Ő volt Mary Wollstonecraft egyetlen lánya, a korai feminista (aki a nők jogaiért dolgozik) és a könyv szerzője. A női jogok érvényesítése, és William Godwin, a politikai író és regényíró, mindketten ellenezték a házasság intézményét. Tíz nappal Mary születése után Wollstonecraft belehalt a komplikációkba, így Godwin, az önelégült értelmiségi, hogy vigyázzon Maryre és Fanny Imlayre, Wollstonecraft korábbi kapcsolatából származó lányára.

Mary otthoni élete keveset javult, amikor négy évvel később apja feleségül vette szomszédját, Mary Jane Clairmontot, akinek már volt két saját gyermeke. Az új Mrs. Godwin a saját gyermekeit részesítette előnyben az ünnepelt Wollstonecraft lányaival szemben, és Mary gyakran egyedül volt és boldogtalan. Formálisan nem tanult, de édesanyja sok könyvét elolvasta, és magába szívta az apja és az olyan látogatók által teremtett intellektuális légkört, mint a költő, Samuel Taylor Coleridge (1772–1834). A fiatal Mária kedvenc menedékhelye Wollstonecraft sírja volt a St. Pancras templomkertjében, ahol olvasni és írni járt, végül pedig találkozott szerelmével, Percy Shelley-vel (1792–1822).

Élet Shelley-vel

Godwin csodálója, Percy Shelley ellátogatott a szerző otthonába, és rövid időre találkozott Maryvel, amikor tizennégy éves volt, de vonzalmuk csak egy két évvel későbbi találkozásig tartott. A huszonkét éves Shelley házas volt, felesége második gyermeküket várta, de ő és Mary, akárcsak Godwin és Wollstonecraft, úgy gondolták, hogy a szív kötelékei fontosabbak, mint a jogiak. 1814 júliusában, egy hónappal a tizenhetedik születésnapja előtt Mary megszökött Percyvel, és a következő néhány évet Svájcban, Németországban és Olaszországban töltötték. Percy apja, Sir Timothy Shelley levágta fia nagy juttatását, miután a pár együtt szökött.

1816-ban Mary féltestvére, Fanny öngyilkos lett; hetekkel később Percy felesége, Harriet vízbe fulladt. Mary és Percy összeházasodtak Londonban, mert sikertelenül próbálták megszerezni két gyermeke felügyeleti jogát Harriettől. Három saját gyermekük nem sokkal születése után meghalt, Mary pedig mély depresszióba esett, amely még egyetlen életben maradt gyermeke, Percy Florence 1819-es születése után sem javult. Shelleyék házassága is megsínylette gyermekeik halálát, és Percy romantikus kötődést alakított ki más nőkhöz.

A nehéz körülmények ellenére Mary és Percy nagy baráti társaságot élvezett, köztük Lord Byron költő (1788–1824) és Leigh Hunt író (1784–1859). Ezenkívül nagyon szigorú tanulmányi ütemtervet tartottak – beleértve a klasszikus és európai irodalmat, a görög, latin és olasz nyelvet, a zenét és a művészetet – és más írásokat. Ebben az időszakban Mary befejezte Frankenstein, egy orvos története, aki miközben megpróbálja felfedezni az élet titkát, holttesteket lop el

Kritikus reakció arra Frankenstein

Míg a legtöbb korai recenzens bírálta a szerintük borzasztó (inspiráló horror) elemeket Frankenstein, sokan dicsérték a szerző fantáziáját és leírási képességeit. A későbbi tizenkilencedik században és mindvégig Frankenstein kritika, a kritikusok Percy Shelley hatását keresték a könyvre. A tudósok azon további narratívák értékéről is vitatkoztak, amelyek megírására feleségét biztatta. Míg egyesek dicsérték a regény három részből álló szerkezetét, mások azzal érveltek, hogy ezek a kiegészítések elveszik a történetet, és csak kiegészítik a történetet. Sokan felfigyeltek Shelley apja társadalmi nézeteinek hatására is a könyvben; emellett egyes kritikusok azt állítják, hogy találtak linkeket a fikciójához.

Mary Shelley naplóbejegyzéseiből kiderül, hogy 1816-ban és 1817-ben, amikor Frankenstein írás alatt, férjével sokszor megbeszélték a munkát. Az is ismert, hogy ezekben az években ő és Shelley is olvasták John Milton (1608–1674) című művét. Elveszett paradicsom, és hogy ugyanakkor érdeklődött Godwin iránt politikai igazságszolgáltatás, Thomas Paine (1737-1809) Az ember jogai, és Aiszkhüloszé (525–456 BCE ) Prométheusz kötve. Ez nem azt jelenti, hogy Mary Shelley Paine-től, Shelleytől vagy Godwintől kölcsönözte társadalmi és erkölcsi elképzeléseit. Teljesen érthető, hogy megosztotta apja és férje társadalmi gondolatait, és hogy ezeket a gondolatokat, amelyeket azokban az években a felvilágosult angol közvélemény is osztott, saját készítésű mintájába szőtte.

Özvegyi élet

A Shelley család az olaszországi Lenci közelében telepedett le 1822-ben, amikor Percy Shelley vízbe fulladt egy viharban, miközben Leigh Hunttal és feleségével találkozott. Egy év Olaszországban eltöltött év után Mary végleg visszatért Angliába fiával. Percy halála után Mary küzdött, hogy eltartsa magát és gyermekét. Sir Timothy Shelley felajánlotta neki némi támogatást, de megparancsolta, hogy a Shelley nevet ne nyomtassák; így minden műve a neve nélkül jelent meg. Mary számos életrajzi és kritikai vázlatot készített Chamber’s Cabinet Cyclopedia és több novellát publikált.

Mary Shelley további öt regényt is készített, amelyek negatív kritikát kaptak a túl bőbeszédűség és a kínos cselekmények miatt. Az utolsó ember (1826) után a legismertebb műve frankenstein. Ezt a regényt, amelyben az emberi faj huszonegyedik századi pusztulását írja le, a jövő leleményes leírásaként és a tudományos-fantasztikus irodalom korai formájaként tartják számon. Valperga (1823) és Perkin Warbeck vagyona (1830) olyan történelmi regények, amelyek kevés figyelmet kaptak a könyvkritikusoktól, míg Lodore (1835) és Falkner (1837), amelyet sokan önéletrajzinak gondolnak (saját élete alapján), gyakran vizsgálják Shelleyék és körük életére utaló nyomokat.

Shelleyék helyzete javult, amikor Sir Timothy 1840-ben nagykorúvá válásával megemelte Percy Florence járandóságát, ami lehetővé tette, hogy anya és fia Olaszországban és Németországban utazhasson; utazásaikat beszámolják Vándorlások Németországban és Olaszországban 1840-ben, 1842-ben és 1843-ban (1844). Az elmúlt néhány évében túl beteg volt ahhoz, hogy befejezze legbecsesebb projektjét, a férje életrajzát, Mary Shelley ötvenhárom évesen meghalt.

Mary Shelley történeteit a halála után gyűjtötték össze és adták ki Mathilda, kisregény, amely az 1950-es években jelent meg először. Egy apa és lánya vonzalmának története, amelyet a Godwinnel való kapcsolatának kitalált feldolgozásaként tekintettek. A verses drámák Proserpine és Midas (1922) Percy Shelley egyik művének kíséretére írták, és enyhe dicséretet érdemeltek költészetükért. A kritikusok is csodálják Mary Shelley szépirodalmát, beleértve az olvasmányos, bár mára keltezett utazási köteteket; számára készült lendületes esszék Chamber’s Cabinet Cyclopedia; és feljegyzései férje költészetéhez.

Szólj hozzá!

Pin It on Pinterest