Will Rogers életrajza

Korának egyik legünnepeltebb humoristája (okos humor írója) és közéleti személyisége, Will Rogers száraz, szeszélyes kommentárokat kínált különféle politikai, társadalmi és gazdasági kérdésekhez, és ő lett az “átlag” polgár hangja.

Gyermekkora cowboyként

Will Rogers 5. szeptember 1879-én született Clement és Mary Rogers gyermekeként. A nyolc gyermek közül a legfiatalabb, Will gazdag és kiváltságos családban nőtt fel egy tanyán, Claremore közelében, Oklahoma államban, amely akkoriban az indiai terület volt. Édesapja, Kelemen állattenyésztő és gazdálkodó szintén éles üzletember és befolyásos politikus volt. Bár Rogers szerette apját, erős személyiségük gyakran konfliktusokhoz vezetett. Az anyjával való kapcsolata szeretetteljes és ragaszkodó volt, és amikor az anyja elhunyt, a tízéves Rogers teljesen összeomlott.

Rogers egynegyed cherokee volt, és szeretett azzal dicsekedni, hogy ez az örökség a korai cowboy-tapasztalataival párosulva ideális példává tette őt az amerikai állampolgár számára. Korai felnőtt évei a családi tanyán való munka és a világutazás között teltek, és Rogers Dél-Afrikában kezdte előadói karrierjét egy vadnyugati show-val, mint trükklovas. Később csatlakozott egy cirkuszhoz, majd visszatért az Egyesült Államokba, és egy másik vadnyugati show-ban dolgozott, ami végül a vaudeville-ben, egy olyan színházi stílusban dolgozott, amely sokféle fellépést alkalmaz. Vaudeville-ben fellépéseit a kötélezés művészetéről szóló, szokatlan előadásokkal egészítette ki. Rogers humoros csevegése, hétköznapi kézbesítése és délnyugati vonzalom népszerű kombinációnak bizonyult, aminek eredményeként meghívást kapott, hogy csatlakozzon a népszerű Ziegfeld Follies-hez a Broadway-n. Otthonos filozófiájával (a tudás tanulmányozása) és éles megjegyzéseivel örvendeztette meg a közönséget, elismert humoristává és a hírek értelmezőjévé vált.

Rogers feleségével és gyermekeivel Kaliforniába költözött, ahol számos filmben szerepelt, kezdve Nevetve Bill Hyde (1918). Rogers kétéves szerződését azonban felbontották, amikor a stúdió gazdát cserélt. Ezután elkezdte saját filmgyártását

A cowboy filozófus

Három évvel később megjelent Rogers humorának első két gyűjteménye – A Cowboy-filozófus a békekonferenciáról és A Cowboy-filozófus a tilalomról, mindkettő 1919-ben jelent meg. A Cowboy-filozófus a békekonferenciáról kigúnyolta a Versailles-i Szerződés körüli politikai tevékenységet (1919-ben írták alá, a szerződés segített rendezni az első világháborút követő ügyeket [1914–18]). A második kötet kigúnyolta az Egyesült Államok alkotmányának 1919-ben elfogadott tizennyolcadik kiegészítését, amely betiltotta az alkohol árusítását és fogyasztását.

Rogers a cowboy-filozófusnak, egy vidéki amerikainak adta ki magát, aki tágra nyílt szemekkel nézi a modern világ fortélyait, amelyet ferde üzletemberek és tisztességtelen politikusok irányítanak. Mégis, bár Rogers népszerű humora vonzó volt az átlagpolgár számára, ő maga is részese lett annak az intézménynek, amelyből gúnyt űz. Kongresszus tagjaival, valamint üzleti vezetőkkel barátkozott, és egy időben nyilvánosan támogatta Benito Mussolini (1883–1945) olasz diktátor fasiszta rezsimjét, aki kegyetlen és vasököllel irányította Olaszországot. Rogers, ahogyan James Feibleman idézi A vígjáték dicséretére: egy tanulmány elméletéről és gyakorlatáról, Egyszer kijelentette, hogy szeretné, ha sírkövén a következő olvasható lenne: “Korom minden prominens emberével viccelődtem, de még soha nem találkoztam olyan emberrel, akit ne szerettem volna.”

Rogers másodlagos karriert kezdett vacsora utáni előadóként, és sikere 1922-ben egy szindikált hetilap rovathoz vezetett. Ezeknek a rovatoknak az első két évét az 1924-es könyv gyűjtötte össze Az írástudatlanok kivonata. A hasábok bemutatják Rogersnek a kormányzattal szemben megfogalmazott éles kritikáit, a nagyvállalatok befolyását és a világ akkori leszerelésének (a fegyverek csökkentésének) népszerű témáját az első világháború (1914–18) után.

A cowboy Európában

Rogers ezután a politikai humor nemzetközi színpadára lépett. Az Saturday Evening Post külföldre küldte és Európából származó oszlopait begyűjtötték Egy saját készítésű diplomata levelei elnökéhez, A cikkek Calvin Coolidge (1926–1872) akkori elnöknek írt kitalált levelek formájában jelentek meg a folyóiratban, és tele voltak humoros tanácsokkal a vezérigazgatónak Rogers európai megfigyelései alapján. Az utazás következő szakasza a állás Rogerst a Szovjetunióba vitte, a ma Oroszországból és több kisebb nemzetből álló egykori országba, és erről az élményről szóló rovatai a Oroszországban nincs fürdőruha. Ez az 1927-es kötet a világ első kommunista kormányához vezető utazását írja le, egy olyan politikai rendszerben, ahol az árukat és a szolgáltatásokat egy irányító központi kormányzat birtokolja és forgalmazza.

Ebben az időszakban Rogers tovább terjeszkedett egy másik médiára – a rádió egyre növekvő területére. Első adását 1926-ban adta az éterben, és 1930-ra már saját heti adása is volt. Mint minden beszéde és szindikált rovata, a rádióbeszédek is egy aktuális érdeklődésre számot tartó témára összpontosítottak, és tele voltak Rogers történeteivel és éles kommentárjával a témában. Az 1920-as évek végén Rogers a reflektorfényben lévő pozícióját használta fel arra, hogy humanitárius ügyekért kampányoljon (olyan ügyekért, amelyek mások életét javítják). A Mississippi folyó mentén 1927-ben pusztító áradások során felkereste a pusztított területeket, különleges előadásokat tartott, és a bevételt az árvízkárosultaknak ajánlotta fel, valamint tesztelt a Kongresszus előtt, támogatva a terület katasztrófa-segélyeinek fokozását.

Az 1929-es év súlyos csapást mért az amerikai lelkiállapotra – októberben a tőzsde összeomlott, az ország pedig mély gazdasági válságba süllyedt, milliókat sújtva munka nélkül. Rogers továbbra is a nemzet „kisembereinek” legkiválóbb humoristájaként játszott rádióadásaiban és újságírói esszéiben. Egy darabban, idézte E. Paul Alworth in Will Rogers, ezt írta: “Most már mindenkinek van egy programja a munkanélküliség enyhítésére, de ennek csak egy módja van, és az, hogy mindenki menjen dolgozni. “Hová?” Miért pont ott, ahol van, nézzen körül, és sok tennivalót lát, le kell nyírni a füvet, javítani kell a kerítéseket, nyírni a pázsitot, kirabolni a töltőállomásokat, gondoskodni kell a gengszterekről…” Rogers támogatta a radikálist. Franklin D. Roosevelt elnök (1882–1945) az 1933-ban kezdődő New Deal keretein belül megkezdte az átalakulásokat. A híresség amellett emelt szót, hogy segítő kezet nyújtson a gazdasági helyzet által leginkább érintetteknek, és ismét jótékonysági előadásokat tartott.

Továbbra is filmekben szerepelt, és hódolt a repülőgépek iránti szenvedélyének. 1935 augusztusában egy Rogerst és egy pilóta barátját szállító kisrepülőgép, amely az Egyesült Államokból a Szovjetunióba vezető légi útvonalakat vizsgálta, lezuhant az alaszkai Point Barrow felett, és meghalt az előadóművész. Rogers ötvenöt éves volt. Halála nemzeti gyász alkalma volt. Az újságok és a rádiókommentátorok dicsérték, oklahomai szülőháza közelében emlékművet szenteltek, beszédeinek, esszéinek, adásainak és mondandóinak több kötete jelent meg nyomtatásban. Will Rogerst korának egyik legkedveltebb hírességeként és a huszadik század egyik legismertebb humoristájaként tartják számon. Halála után negyven évvel még mindig megjelentek a könyvesboltokban esszé- és trükkgyűjteményei.

Szólj hozzá!

Pin It on Pinterest