Willie Mays életrajza

Főbajnoki pályafutása huszonegy szezonja során Willie Mays több mint hatszáz hazai futást ért el. Amellett, hogy masszív ütő, Mayst a játék valaha volt legjobb védekező mezőnyjátékosaként és talán a legjobb alapfutójának is nevezték.

baseball gyerekkor

William Howard Mays Jr. 6. május 1931-án született az alabamai Westfieldben, egy acélmunkás fiaként, aki a Birmingham Industrial League helyi félprofi (a Major League Baseballtól független professzionális liga) csapatában játszott középen. Mays édesanyja, Ann a középiskolai pályasztár volt, és már egészen kicsi kora óta világos volt, hogy Willie szülei sportos adottságait örökölte. Apja, William Howard Mays Sr. elmondása szerint a fiatal Willie hat hónapos korában tanult meg járni, és nem sokkal ezután a két középső labdarúgó elkapkodta egymást, apa pedig a játék alapjaira oktatta fiát, ami egy napon meg fog híressé tegye őt.

Willie Mays szülei elváltak, amikor még csak három éves volt, de Willie továbbra is az apjával élt, ami azt jelentette, hogy továbbra is baseballozott. Mays nem sokkal később ráébredt, hogy a baseball kiutat kínál számára az acélgyárakból, és később bevallotta, hogy amikor választási lehetősége nyílt, mindig is jobban szereti a labdázást, mint az iskolai munkát. Mays nemcsak labdázott állandóan, hanem apja Ipari Liga csapattársaival a kocsmában ült, és a baseball stratégiáját és technikáját hallgatta, magába szívta a játék finomabb pontjait, és megtanulta, hogy a versenykörnyezetben nyugodt legyen. Tizenhárom évesen a Gray Sox nevű félprofi csapatban játszott.

Néger Ligák

Mays tinédzserként annyira tehetséges volt, hogy a Birmingham Black Barons csapatában kezdett játszani, amely a néger liga helyi belépője volt, amely akkoriban az afroamerikai játékosok fő ligája volt. A középpályán játszó Mays havi 250 dollár fizetést kapott azért, hogy a Black Baronsban játsszon, ami sokkal több, mint amennyit részmunkaidős munkával kereshetett volna. Végül befejezte a középiskolát, de profi baseball-játékosként tette.

Mire Mays megszerezte magának a középpályás helyét a Black Baronsban, a legendás labdajátékos, Jackie Robinson (1919–1972) áttörte a színkorlátot a főbb baseball-bajnokságban (az afroamerikaiak nem játszhattak a főbb ligákban, amíg Robinson nem csatlakozott a Brooklyn Dodgers 1947-ben), és a négerligákat erősen felderítették az újonnan integrált (minden rasszból álló játékosokból álló) profi csapatok. A New York Giants egyik ilyen felderítője eljött a Black Barons meccsére, hogy megnézze Mays csapattársát, de Willie Mays volt az, aki felkeltette a figyelmét; a felderítő áradozott róla az Óriások szervezetében lévő felügyelőinek. A Giants már több fekete baseball játékost szerződtetett, és nem sokkal később 4000 dolláros bónuszt és havi 250 dollár fizetést ajánlottak fel Maysnek, hogy a kisligás csapatukban játsszon (a csapatot egy főligás klub irányítja a tehetség fejlesztése érdekében). játékosai közül) Iowában.

New York-i beszéd

Az 1950-es és az 1951-es szezon elején Mays áttörte a kisebb ligákat, és feljutott a Minneapolis Millers-be, egy AAA-klubba, amely az utolsó állomás a főbb ligák előtt. Mays sikere rendkívül szokatlan volt az AAA-szinten, és neve hamar megismerte Leo Durochert (1905–1991), a New York Giants menedzsere. A Giants gyenge szezont szenvedett 1951-ben, és Durocher nem látott okot arra, hogy elhalassza Mays főbajnoki szintre emelését. 25. május 1951-én Mays lett a kezdő center és a harmadik számú ütő a New York Giants összeállításában.

Az 1951-es évad augusztus közepén úgy tűnt, hogy sem a Giants, sem a fiatal sztárjuk nem tartott sehova. Mays felvillantotta a ragyogását, de még mindig csak újonc volt, és a Giants tizenhárom és fél meccsel maradt el a Brooklyn Dodgers mögött a Nemzeti Liga zászlóversenyében. A Giants azonban három meccses sorozatot söpört végig a Dodgersszel, és miután zsinórban tizenhat meccset megnyertek, sikerült elkapniuk riválisukat az alapszakasz utolsó napján, hogy kikényszerítsék a rájátszást – ez három meccs dönt. bajnoki bajnoki győztes. A baseballtörténelem egyik leghíresebb epizódjában a Giants megnyerte a rájátszás harmadik és eldöntő meccsét. A World Series-ben a Giants a város határában lévő riválisával, a New York Yankees-szel mérkőzött meg, és egy remek sorozat után a Giants hét meccsen veszített. A szezon során elért 20 hazafutása és 274 ütési átlaga elismeréseként Mayst 1951-ben a Nemzeti Liga Év Újoncának választották.

Az Egyesült Államok hadseregében eltöltött idő után Mays 1954-ben visszatért, amikor világbajnoki címre vezette a Giants csapatát, miközben 345 hazai futással 41-öt ért el, és elnyerte a legértékesebb játékos (MVP) díjat. Mays ütőátlagban vezette a bajnokságot, és a World Series első meccsén gólt szerzett

Mindent megtenni

Nem szabad elfelejteni, hogy 1954 volt Mays első teljes szezonja a nagy ligákban. Ami különösen figyelemre méltó, hogy az 1954-es idény ígérete később szezonról szezonra beigazolódik, kezdve az 51-ös 1955 hazai játékossal.

Az 1957-es szezon után a Giants elhagyta New Yorkot San Franciscóba, ahol Mays nehezen tudott beilleszkedni. Mays végül megtanulta a nyugati élet fortélyait, de a pályán és az ütővel rutinszerű ragyogásával megnyerte a szurkolókat. 1962-ben karriercsúcsát jelentő 141 futással visszavezette a Giantset a World Series-be; a következő évben pedig egy exkluzív klubhoz csatlakozott karrierje 400. otthonában. Lehetségesnek tűnt, hogy Mays egy napon elkapja Babe Ruth-ot, mint a hazai futások minden idők éllovasát.

Mays számára egyetlen kérdés maradt Babe Ruth (1895–1948) rekordja, 714 hazai futás. Mays megdöntötte a játék minden idők nagyjainak rekordjait, míg végül csak a Babe mögött maradt 170 hazai futással. Mays sok éves folyamatos erőfeszítése azonban megbosszulta magát, és az 1966-os szezon után hazai futásai és ütési átlaga egyaránt csökkenni kezdett. De mire 1973-ban a New York Metsnél befejezte pályafutását, határozottan kiállt a baseballtörténelem legnagyobb sokoldalú játékosaként.

Eredményeinek rekordja hosszú – huszonnégy zsinórban játszott All Star Game-szereplésének, pályafutása során elért több mint 3,000 alapslágerének és a baseball Hírességek Csarnokába való első évben, a lehetséges szavazatok 94.6 százalékával való beválasztásának kombinációja páratlan volt. – de Maysre éppúgy emlékeznek a játéka csodálatos könnyedségére, mint az általa összegyűjtött számokra.

Szólj hozzá!

Pin It on Pinterest