Wilma Mankiller életrajza

Wilma Mankiller volt az első nő, akit a Cherokee Nation vezetőjének választottak. Az amerikai őslakosok életének javításán dolgozik azáltal, hogy segít nekik jobb oktatásban és egészségügyi ellátásban részesülni, és sürgeti őket, hogy őrizzék meg hagyományaikat, és legyenek büszkék rájuk.

Korai élet

Wilma Mankiller Tahlequahban, Oklahomában, a Cherokee nemzet fővárosában született 18. november 1945-án. Apja Charlie Mankiller volt, egy cseroki, anyja pedig Irene Mankiller, aki holland-ír felmenőkkel rendelkezett. Vilmának négy nővére és hat testvére van. Dédapja egyike volt annak a több mint tizenhatezer bennszülött amerikainak és afrikai rabszolgának, akiket Andrew Jackson elnök (1767–1845) arra utasított, hogy az 1830-as években egykori délkeleti otthonaikból új “indiai területre” menjenek át Oklahomában. A zord időjárás, az éhség, a betegségek és az amerikai katonák bántalmazása, amelyet a sétálók tapasztaltak a Könnyek Ösvényén, legalább négyezren meghaltak közülük.

A Mankillerek nagyon szegények voltak Oklahomában. Charlie Mankiller úgy gondolta, hogy jobb életet teremthet számukra Kaliforniában, és elfogadta a kormány ajánlatát, hogy átköltözzön. A családnak tett ígéreteket azonban nem tartották be, a pénz nem érkezett meg, és gyakran nem is volt állás, így életük sem javult San Franciscóba érkezésük után. A gyerekeknek is honvágyuk volt. Ahogy Mankiller önéletrajzában felidézte, ún Mankiller: Egy főnök és népe, “Fiatal lány koromban megtapasztaltam a saját könnyeimet. Senki nem szegezte fegyverét rám vagy rám.

politikai ébredés

Mankiller befejezte a középiskolát, és hivatalnokként dolgozott. 1963-ban megismerkedett Hector Hugo Olaya de Bardival és feleségül vette, és két lányuk született. Wilma belenyugodott a feleség és az anya szerepébe. Ez volt az az idő, amikor számos politikai és társadalmi mozgalom zajlott Amerika-szerte. 1969-ben az élete megváltozott. San Francisco állam diákja és Mohawk Richard Oakes (1942–1972) más, különböző törzsekhez tartozó amerikai őslakosokkal együtt elfoglaltak egy elhagyott börtönt a San Francisco-öbölben található Alcatraz-szigeten, hogy felhívják a figyelmet az amerikai őslakosokkal szembeni rossz bánásmódra az Egyesült Államok kormánya részéről. Az inváziót sok indián ember történelmi eseménynek tekintette, köztük Mankiller is. “Amikor az Alcatraz megtörtént, tudatosult bennem, mit kell tenni, hogy a világ többi része is tudja, hogy az indiánoknak is vannak jogaik. Alcatraz kifejezte [kifejezte] a saját érzéseimet az indián léttel kapcsolatban” – nyilatkozta Mankiller önéletrajzában. Elkötelezte magát, hogy a legjobb tudása szerint szolgálja az indián népet a jog és a jogi védelem területén.

Amellett, hogy segíteni akart népének, Mankiller vágyni kezdett a függetlenségre, és tanfolyamokat kezdett egy közösségi főiskolán, majd később San Francisco államban. Ez konfliktust okozott a házasságában. “Amikor kezdtem függetlenebbé válni, aktívabbá válni az iskolában és a közösségben, egyre nehezebbé vált a házasságom egyben tartása. Ezt megelőzően Hugo úgy tekintett rám, mint akit megmentett egy nagyon rossz élettől” – jegyezte meg. önéletrajzát. 1974-ben elvált, és egyetlen családfő lett.

Személyes tragédiák és egészségügyi problémák

Mankiller apja 1971-ben San Franciscóban halt meg vesebetegségben, amelyről azt mondta, hogy “villámcsapásként hasította át a lelkemet”. A család Charlie Mankillert hazavitte Oklahomába temetésre, majd Wilma Mankiller visszatért Kaliforniába. Nem sokkal később neki is apjától örökölt veseproblémái voltak. Korai veseproblémáit kezelni tudták, bár végül átültetni kellett. Testvére, Donald lett a “hőse” azzal, hogy az egyik veséjét adományozta, hogy életben maradhasson.

1976-ban Mankiller végleg visszatért Oklahomába. Közösségi koordinátorként talált állást a Cherokee törzsi központban, és beiratkozott a fayetteville-i Arkansas Egyetem posztgraduális kurzusaira. Ez megkövetelte tőle, hogy minden nap nagy távolságot autózzon. Egyik reggel 1979-ben hazatért, amikor egy autó közeledett hozzá egy vak kanyarban, és a semmiből egy másik autó megpróbált elhaladni mellette. Elfordult, hogy elkerülje a közeledő autót, de nem sikerült. A járművek szinte frontálisan ütköztek. Mankiller súlyosan megsérült, és sokan úgy gondolták, hogy nem fogja túlélni. A másik gépkocsi vezetője nem. Kiderült, hogy Sherry Morris, Mankiller legjobb barátja. Mankillernek mind testi sérülésein, mind a baleset után átélt bűntudatán túl kellett küzdenie. Aztán 1980-ban myasthenia gravisban, egy izombetegségben szenvedett. Újra veszélybe került az élete, de győzött az élni akarása és az az elhatározás, hogy elméje erejével meggyógyítja testét.

Főigazgató lesz

1983-ban Ross Swimmer (1943–), az Oklahomai Cherokee Nemzet akkori vezetője felkérte Mankillert, hogy legyen a választási főnökhelyettese. Kampány közben meglepte a kritika, amit kapott – nem azért, mert kiállt egy adott kérdésben, hanem egyszerűen azért, mert nő. Swimmer és Mankiller nyerte a választást, és augusztusban lépett hivatalba. 5. december 1985-én Swimmert a washingtoni Indiai Ügyek Hivatalának élére jelölték. Mankiller felesküdött, hogy helyettesítse a Cherokee Nemzet vezetői posztját. Az oktatásra és az egészségügyre összpontosított, új iskolák, munkaügyi központok és egészségügyi klinikák építését felügyelte.

Mankiller sok tragédián túljutott, hogy az oklahomai cseroki nép irányadó erőjévé váljon, és a nők teljesítményének szimbóluma legyen mindenhol. Mankiller élete során nem panaszkodott amiatt, hogy milyen rosszak voltak a dolgok neki, népének és általában az amerikai őslakosoknak. Ehelyett azon dolgozott, hogy jobbá tegye az életet. Bár 1995-ben egészségügyi okokból visszautasította, hogy újabb mandátumot kérjen igazgatói posztra, továbbra is a nyilvánosság előtt áll, országszerte ír és tart előadásokat. Hangsúlyozta, hogy ha az összes szavazásra jogosult indián valóban ezt tenné, az ezekkel a szavazatokkal megválasztott tisztviselők kénytelenek lennének foglalkozni az őslakos amerikaiak problémáival. A nők elleni erőszak fokozódó problémájának megszüntetésére is felszólított. Mankillert 1994-ben beválasztották a New York-i Női Hírességek Csarnokába, majd 1946-ban Bill Clinton (1998–) elnöki szabadságérmet adományozott neki.

Szólj hozzá!

Pin It on Pinterest