Wilma Rudolph életrajza

Az afro-amerikai atléta, Wilma Rudolph történelmet írt az 1960-as nyári olimpiai játékokon Rómában, Olaszországban, amikor az első amerikai nőként három aranyérmet nyert atlétikaversenyen.

Egy felfelé tartó csata

Szinte minden körülmény szembesült Wilma Rudolph-pal attól a naptól kezdve, hogy 23. június 1940-án megszületett. Édesapjának, Ed Rudolphnak tizenegy gyermeke született az első házasságból, míg a második házasságából további nyolc gyermek született, ebből Wilma volt az ötödik. Születésekor mindössze négy és fél kiló volt. Édesanyja, Blanche, egy szobalány, kezdettől fogva félt Wilma túléléséért. A család az aprócska St. Bethlehem, Tennessee, egy gazdálkodó közösség körülbelül negyvenöt mérföldre délkeletre a tennessee-i Nashville-től. Nem sokkal Wilma születése után Rudolphék a közeli Clarksville-be, Tennessee államba költöztek, ahol a városban éltek. Apja portásként dolgozott a vasúti kocsikon, anyja pedig heti hat napon takarított házakat. Idősebb testvérek segítettek az idő előtt világra jött beteg baba gondozásában.

Négy éves korában Wilma erősen legyengült, amikor elkapta a gyermekbénulást, a központi idegrendszert megtámadó, gyermekeknél gyakran fejlődési problémákat okozó betegséget. Túlélte a betegséget, de elvesztette a bal lábát. A nashville-i szakemberek rutin masszázsterápiát javasoltak a végtag számára, és Mrs. Rudolph megtanulta, és megtanította néhány idősebb gyereknek. Így Wilma lábát naponta többször megmasszírozták, segítve neki, hogy visszanyerje erejét. Rudolph önbizalma időnként fellobbanhatott gyermekkorában, amikor úgy tűnt, hogy egy életen át lábmerevítőben vagy akár tolószékben tölthet. Odaadó családja erőfeszítései révén – és acélos elhatározása révén, hogy megerősítse magát – fogyatékosságból olimpiai dicsőségre emelkedett.

A testi fogyatékosságból való visszatérést rendezte

Öt év kezelés után Wilma egy napon elkábította orvosait, amikor eltávolította lábmerevítőit, és egyedül sétált. Hamarosan csatlakozott testvéreihez a Rudolph hátsó udvarán kosárlabdázott meccseken, és utcai versenyeken futott más vele egyidős gyerekek ellen. „Mire 12 éves lettem” – mondta a lány Chicago Tribune “Kihívást tettem a környékünkön élő összes fiúval futásban, ugrásban, mindenben.”

Rudolph kétségbeesetten szeretett volna középiskolás kosárlabdázni, de egyszerűen nem tudta meggyőzni az edzőt, hogy bekerüljön a csapatba. Amikor a nő végül feldobta a bátorságát, hogy próbapróbát kérjen tőle, a férfi beleegyezett, hogy minden reggel tíz percre magánedzője legyen. Mégis megvágták az első évében. Végül helyet kapott a Mississippi állambeli Clarksville-i Burt High Schoolban, mert az edző azt akarta, hogy nővére játsszon. Apja beleegyezett, hogy a nővére csak akkor csatlakozzon a csapathoz, ha Wilma is csatlakozhat.

Rudolph hamarosan remek kosarassá nőtte ki magát. Másodévesként 803 pontot szerzett huszonöt meccsen, ami új állami rekord a lány kosárlabdacsapatban. Pályafutásban is elkezdett futni, és rájött, hogy a legnagyobb erősségei a sprintben rejlenek. Mindössze tizennégy éves volt, amikor felkeltette Ed Temple, a Tennessee Állami Egyetem női pályaedzőjének figyelmét. Temple elmondta neki, hogy megvan benne a lehetőség, hogy nagyszerű futóvá váljon, és a középiskola nyári szüneteiben együtt edzett vele és a Tennessee állam diákjaival.

Egy olimpikon

Az olimpiai játékok távoli álma volt egy fiatal afroamerikai nőnek Tennessee-ben. Tinédzser volt, mielőtt még megtanulta, mi az olimpia. Rudolph azonban gyorsan felfogta. A középiskolai pályatalálkozók négy szezonja alatt egyetlen versenyt sem veszített el. Tizenhat évesen kijutott az ausztráliai Melbourne-i nyári olimpiára, és bronzéremmel tért haza.

Rudolph 1957 őszén lépett be a Tennessee Állami Egyetemre, azzal a szándékkal, hogy elemi oktatásra szakosodjon. Minden szabadidejét azonban a futás emésztette fel. A tempó megtette a hatását, és túl betegnek találta magát ahhoz, hogy az 1958-as szezon nagy részét végigfutja. 1959-ben felpattant, csak azért, hogy izmot húzzon az Egyesült Államok és a Szovjetunió – az Oroszországból és több kisebb nemzetből álló korábbi ország – döntő fontosságú találkozóján. Ed Temple, aki életre szóló barátnak bizonyult, felügyelte a felépülését, és 1960-ra Rudolph készen állt, hogy Rómába, Olaszországba menjen.

Az 1960-as olimpián Rudolph nagyon drámai módon megnyerte mindhárom aranyérmét. Mind a 100 méteres, mind a 200 méteres gyorsfutásban legalább három yarddal a legközelebbi versenyzője előtt ért célba. 100 méteren holtversenyben világcsúcsot állított fel, 200-on pedig új olimpiai rekordot állított fel. Rudolph a 400 méteres váltót is hátulról hozta, hogy megnyerje az aranyat. A franciák “La Gazelle”-nek hívták. Kétségtelen, hogy Rudolph 1960-as olimpiai játékokon elért eredményei továbbra is kiemelkedő teljesítményt nyújtanak az olimpiai versenyek történetében.

A hírnév után

Wilma Rudolph azonnali híresség lett Európában és Amerikában. Tömegek gyűltek össze, ahová futnia kellett. Kazettás felvonulásokat kapott, John F. Kennedy elnök (1917–1963) hivatalos meghívót kapott a Fehér Házba, valamint szédítő vacsorákat, díjakat és televíziós szerepléseket kapott.

Rudolph egy olyan döntést hozott, amelyhez határozottan ragaszkodott: megtagadta az 1964-es olimpiai játékokon való részvételt. Úgy érezte, talán nem tudja megismételni 1960-as teljesítményét, és nem akart úgy tűnni, hogy elhalványul. 1963-ban visszavonult az amatőr atlétikától, befejezte főiskolai munkáját, iskolai tanár és atlétikai edző lett. Anya is lett, két válás után négy gyermeket nevel fel egyedül.

A tehetség nem ment kárba

Wilma Rudolph több mint két évtizeden keresztül igyekezett átadni más fiatal férfiaknak és nőknek az amatőr atlétikáról szerzett leckéket. Egy önéletrajz írója volt, wilma, amely 1977-ben jelent meg – és a könyve alapján készült televíziós film témája. Amerika minden részében tartott előadásokat, sőt 1991-ben a berlini fal lebontásának európai ünnepén is nagykövetként szolgált, amely fal három évtizeden át elválasztotta Keletet Nyugat-Berlintől. Rudolph segített a belvárosi sportklinikák megnyitásában és működtetésében, valamint tanácsadóként szolgált egyetemi pályacsapatok számára. Megalapította saját szervezetét is, a Wilma Rudolph Alapítványt, amely az amatőr atlétika népszerűsítésével foglalkozik.

Rudolph tagja volt az Egyesült Államok Olimpiai Hírességek Csarnokának és a National Atlétika Hírességek Csarnoknak. Gyakran utazott, és jól ismert volt a fiataloknak szóló motivációs beszédeiről.

12. november 1994-én Wilma Rudolph a tennessee-i brentwoodi otthonában halt meg agydaganat következtében. Két fia, két lánya, hat nővére, két testvére maradt, és egy igazán inspiráló örökség.

Szólj hozzá!

Pin It on Pinterest