Woodrow Wilson életrajza

Woodrow Wilsont íróként, tudósként és oktatóként csodálták több mint két évtizeddel, mielőtt elnök lett. Huszonnégy évet töltött a tudományos világban professzorként, majd főiskolai elnökként, mielőtt New Jersey kormányzójává választották. Két évvel később az Egyesült Államok elnökévé választották, átvezette az országot az első világháborún (1914–18), és a Népszövetség elsődleges építésze volt.

Korai évek

Stephen Woodrow Wilson a virginiai Stauntonban született 28. december 1856-án Joseph és Jeanie Wilson fiaként. Apja presbiteriánus lelkész volt. Wilson rövid ideig az észak-karolinai Davison Egyetemen járt, de átkerült a Princeton Egyetemre, és ott szerzett diplomát 1879-ben. 1886-ban doktorált a Johns Hopkins Egyetemen.

Doktori disszertációjában Wilson az amerikai politikai rendszert elemezte, és bírálta a kongresszusi hatalom megromlását, amit a bizottsági rendszer okozott. Úgy vélte, hogy az elnöknek egyedül kell vezetnie a nemzetet, és ez a nézet nem változott, miután a Fehér Házban van.

1886 és 1910 között Wilson tudományos életet folytatott – politológia professzorként a Bryn Mawr College-ban, a Wesleyan Egyetemen és Princetonban. 1902-ben Princeton elnökévé nevezték ki. Határozottan támogatta azt az oktatási rendszert, amely elősegíti a tanárok és a diákok közötti szoros kapcsolatot.

Az akadémiától a politikáig

1910-re Wilson olyan szilárd hírnevet szerzett oktatóként, hogy a New Jersey-i Demokrata Párt felajánlotta neki a kormányzói jelölést. A választások megnyerése után Wilson kormányzó erős vezető szerepet mutatott be, és olyan jogszabályokat szorgalmazott, amelyek olyan kérdésekkel foglalkoznak, mint a munkaadók felelőssége és a közüzemi szolgáltatások. Sikerei révén 1912-ben kiemelkedő jelölt lett az elnöki posztra. A negyvenhatodik szavazáson jelölték, és végül alaposan legyőzte Theodore Roosevelt (1858–1919) és William Howard Taft jelenlegi elnököt (1857–1930) novemberi választáson.

Első ciklus elnökként

Elnökségének első két évében Wilson uralta a demokraták által irányított Kongresszust, és biztosította a nagy történelmi jelentőségű törvényhozást. A tarifát (vám vagy adófajta) lefelé módosították, ezzel olyan politikát indítottak el, amely később jelentős jelentőséggel bírt. A Federal Reserve Act kormányzati ellenőrzés alatt álló bankrendszert hozott létre. A Szövetségi Kereskedelmi Bizottságról szóló törvény olyan testületet hozott létre, amelynek fontos szerepe volt a monopóliumok (egy iparágban a hatalom elsöprő koncentrációja) megelőzésében.

Wilsonnak kezdetben nehéz külpolitikai kérdésekkel kellett szembenéznie. Wilson nem volt hajlandó felismerni

Az első világháború kezdete

1914 augusztusában Európában kitört az első világháború. Ez különösen nehéz időszak volt Wilson számára. A háború kezdete mellett felesége, Ellen Axson Wilson (1860–1914) meghalt. A gyászoló elnök elfoglalta magát a munkájával, és megbízott három lányában és néhány közeli barátjában. Gyásza a következő év elején enyhült, amikor megismerkedett Edith Bolling Galttal (1872–1961). A pár 1915 decemberében házasodott össze.

Wilson a semlegesség politikája alapján (nem állást foglalva) távol tartotta az Egyesült Államokat a háborútól. De nem kétséges, hogy szimpatizált Franciaországgal és Nagy-Britanniával, és tartott a birodalmi Németország győzelmétől. A harcoló országok hamarosan beleavatkoztak az amerikai kereskedelembe. A britek korlátozták az amerikai kereskedelmet, de a németek egy újfajta hadviselést hirdettek, a tengeralattjáró-hadviselést, kilátásba helyezve az amerikai hajók elsüllyesztését, utasaik és legénységeik elvesztését. Wilson komolyabban vette a német politikát, mert az emberi életek lehetséges elpusztításával járt, míg a britek csak a kereskedelembe avatkoztak be. Az elnök már 1915 februárjában, válaszul a tengeralattjáró-háborút elindító német nyilatkozatra, kijelentette, hogy Németországot “szigorúan elszámoltatják” az amerikai életek elvesztése miatt.

Egy ideig Wilson nem tett semmit. De 7. május 1915-én a vonalhajózás Lusitania elsüllyesztették, és több mint száz amerikai vesztette életét. Az elnök kemény üzenetet intézett Németországhoz. Más fájdalmas tengeralattjáró-epizódok után Wilson 1916-ban meggyőzte Németországot, hogy hagyjon fel a tengeralattjáró-háborúval.

Közben közeledett az 1916-os elnökválasztási kampány. Wilsont könnyen renominálták, és szoros választást nyert a republikánus jelölttel, a legfelsőbb bíróság korábbi bírójával (és jövőbeli főbírójával), Charles Evans Hughes-szal (1862–1948) szemben. Wilson sikerének egy része a demokratikus platformnak köszönhető, amely azt hirdette, hogy az elnök képes megőrizni az Egyesült Államok békéjét. „Kitartott minket a háborútól” – ez volt egy sikeres Wilson-párti szlogen, bár Wilson soha nem ígért semmit az ország jövőbeli háborús szerepvállalásáról.

Második ciklus elnökként

Wilson erőfeszítései, hogy összehozzák a háborúzó országokat, nem jártak sikerrel. Amikor a német kormány korlátlan tengeri hadviselésre törekedett, Wilson megszakította diplomáciai kapcsolatait ezzel a nemzettel, de továbbra is abban reménykedett, hogy a közvetlen kihívás elkerülhető. Ám 2. április 1917-án Wilson hadüzenetet kért a Kongresszustól Németország ellen, amit a Kongresszus elsöprő többséggel jóváhagyott.

Wilson úgy vélte, hogy szükség van Németország legyőzésére, de reménykedett abban, hogy a háború végén létrejön a Népszövetség, amely lehetetlenné teszi egy újabb véres küzdelem megismétlődését. Az elnök már 1916 áprilisában elkezdte megfogalmazni véleményét ezzel kapcsolatban. Támogatta a nemzetek szövetségét, amelyek együtt lépnek fel a békét megbontó nemzetekkel szemben. Nézete sok támogatást kapott.

Tizennégy pont

A háború során Wilson két dologhoz ragaszkodott: a német militarizmus legyőzéséhez és az igazságos elveken nyugvó béke megteremtéséhez. 1918 januárjában javasolta a „tizennégy pontot”, amelyet teljesíteni kell a fegyverszünet (tűzszünet) biztosításához és a komoly béketárgyalások megkezdéséhez. Az őszi tárgyalásokon ezeknek a pontoknak az elfogadását tette elsődleges feltételül európai társai és a németek részéről is. 1918 novemberében Wilsonnak sikerült; fegyverszünetet írtak alá. Az egész világon nagy tisztelettel nézték Wilsont.

De nehézségek merültek fel. Az 1918-as választások visszaadták a republikánus többséget a Kongresszusnak. Az elnök maga serkentette a pártoskodást azzal a felhívásával, hogy demokratikus törvényhozást válasszanak. Bár alkalmas férfiakat választott ki, hogy elkísérjék a közelgő párizsi békekonferenciára, nem gondolt arra, hogy befogadja a republikánus ellenzéket. Azzal, hogy ragaszkodott ahhoz, hogy személyesen menjen Párizsba, és ott maradjon a szerződés megkötéséig, elzárta magát az amerikai véleménytől.

Versailles-i Szerződés és a Népszövetség

A békekonferencián Wilson eszméi megvalósítására törekedett. A Nemzetek Szövetsége Szövetségének kidolgozásán dolgozott. Ez biztosítaná az öt nagy világhatalomból és négy választott tagból álló Ligatanácsot, valamint egy olyan közgyűlést, amelyben minden tagállamnak szavazata lenne. A viták vagy választottbíróság elé kerülnének, vagy a tanács tagjai között döntenének. Ha ezt elmulasztják, gazdasági és esetleg katonai szankciók sújtják őket. Abban is meg kellett állapodniuk, hogy tiszteletben tartják és megőrzik a Liga tagjainak területi integritását és politikai függetlenségét.

A versailles-i békeszerződéshez vezető tárgyalásokon Wilson számos kérdésben sikeresen érvelt a méltányosság mellett, de két lényeges pontban kompromisszumot kellett kötnie: Franciaország és Anglia ragaszkodott a hatalmas háborús jóvátételhez (kártérítéshez) Németországgal szemben; és Japán, amely a háború végén csatlakozott a szövetségesekhez, megtarthatta az irányítást Kína egy tartománya felett, amelyet megszállt. Wilson mélyen ellenezte mindkét határozatot, de megalkuvott, hogy életben tartsa a Népszövetségről alkotott elképzelését.

A versailles-i békeszerződés nem állta ki az idő próbáját. Jelentős területek leválasztása Németországtól és Németország háborús felelősségre vonása megteremtette az alapot annak a német nacionalizmusnak, amely Adolf Hitlerrel (1889–1945) megerősödött.

Wilson visszatért az Egyesült Államokba, és egy politikai harc előtt áll. Sokan nem szerették a versailles-i szerződést, és ellenezték a Népszövetség „világpolitikai” koncepcióját. Tévedett, amikor a szerződés változtatás nélküli ratifikálását követelte. Fellebbezését egy kimerítő országos körút során tette meg. Nagy, lelkes tömeg üdvözölte, de egészsége feladta magát, és visszakényszerítette a Fehér Házba. Egy agyvérzés átmenetileg munkaképtelenné tette.

Szólj hozzá!

Pin It on Pinterest